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Reina de España

Posted by Pele Camacho en 1 septiembre, 2011

De la Issoria lathonia (Linnaeus, 1758) casi todo en sus nombres es raro y misterioso: Issoria es un nombre de género desgajado del género Argynnis(*) en el que estuvo integrada durante mucho tiempo…  ¿Por qué se separó esta especie de las otras que quedaron dentro del género Argynnis?…  pues no lo sé, pero lo cierto es que en algunas publicaciones se dice que Issoria y Argynnis son equivalentes, escribiendo Issoria (Argynnis), quizás, porque el género Issoria es monoespecífico a nivel europeo y, según alguna referencia no muy conocida, solo hay otras tres Issorias en las profundidades del África tropical.

 Vista dorsal de Issoria lathonia (Linnaeus, 1758), con sus muchos lunares iguales

(Picar en las imágenes para verlas con más resolución)

Lo de Issoria parece que viene a significar algo como “muchos iguales”, tal vez por los abundantes lunares negros casi idénticos que se aprecian en el anverso de sus alas, y digo eso tras un esfuerzo de mi imaginación para encontrarle sentido al sintagma.  En cuanto al nombre específico, lathonia parece que fue un oscuro personaje mitológico del que ha quedado poca memoria en nuestra cultura moderna.

Suele posar con sus alas abiertas “de par en par”, casi perfectamente alineadas en un plano mostrando la vista dorsal o de los anversos de sus alas, pero cuando se “distrae” o se concentra en algo importante para ella, como libar en los pocos cardos que todavía hay abiertos en el mes de Julio, entonces deja ver lo más sorprendente y brillante de ella: las manchas plateadas de sus reversos…

Entusiasmada con el chupeteo en los cardos de Julio, casi deja ver sus reversos

Más curioso es aún el nombre vernáculo que algunos le dan: los angloparlantes la llaman Queen of Spain Fritillary e incluso el famoso libro de Mr. Tolman -“Guía de las mariposas de España y Europa”- la llama Sofía, tal vez por abreviar, pero con error, digo yo… porque, indudablemente, la mariposa revoloteaba por aquí en tiempos muy anteriores a la llegada de S.A.R. Doña Sofía de Grecia, y por tanto, si se acepta lo de Reina debería referirse a alguna Isabel, María de las Mercedes, Victoria Eugenia… o yo qué sé cuál de sus majestades de tiempos pretéritos, a menos que se la deje, simplemente y sin más nombre, como reina dentro del reino de las maris de España…

 ¡Por fin! Con su ansia libadora, casi me dejó mirarme en los brillantes  espejos de sus reversos

Desde luego la criatura es bella  como una reina de esas que se eligen en los carnavales y festivales de misses; el hechizo de las enormes manchas plateadas del reverso de sus alas es casi único en el mundo mariposil,  pero de eso a llamarla “reina”… raro, raro, porque en España tenemos varias maris con tanto derecho como la Issoria lathonia a merecer ese apelativo. Todo puede ser por la remota tradición monárquica de los súbditos de su graciosa majestad de la Gran Bretaña, que realzaron el nombre y la gracia de la Issoria, tal vez, deslumbrados por los reflejos de sus escamas especulares que apenas se ven por el Reino Unido, mientras revolotean con relativa abundancia por zarzas y cardos de España. Más de un país de Europa la incluye en su respectivo Libro rojo de especies vulnerables, pero por el PN de Despeñaperros, cerca de Santa Elena  (Jaén), donde estaban las de estas fotos, suelen verse desde Junio hasta Agosto, hasta que se agostan las últimas flores de los cardos.

 Fritillaria lusitánica, una joyita primaveral en el PN Montes de Málaga

En cuanto a lo de Fritillary o Fritillaria, pues es otro nombre con una justificación muy forzada y orígenes remotos:  las mariposas de la familia Nymphalidae  –las mariposas que con solo cuatro patas visibles siguen siendo miembros de la clase Insectos o hexápodos se agrupan en subfamilias y tribus -como la Arginnini– donde están las Fritillaries, mariposas grandotas, anaranjadas y con lunares múltiples, pero… ¿Qué le recuerdan a usted tantos lunares casi iguales y próximos? Al que usó por primera vez lo de “fritillary” –tal vez, antes en Botánica que en Entomología-  le recordó la vista de un cubilete, mostrando un buen número de “puntos” negros igualitos en sus cinco dados… y a esos cubiletes, según dicen, en tiempos remotos los latinos los llamaron “fritillus”… pero eso ya son otras historias.

(*) Argynnis es uno de los sobrenombres que se dieron a la diosa Afrodita o Venus, paradigma de la belleza y sensualidad entre los personajes mitológicos, un nombre que encaja bien con la belleza y sensualidad de esas reinas de los campos de Julio.

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