Sorpresas y paisajes

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Alegrías verde-esmeralda

Posted by Pele Camacho en 9 julio, 2013

Para un aficionado a las libélulas, encontrar una con ojos verde-esmeralda equivale a echar el día: son pocas y suelen estar en sitios de acceso problemático. Es otra alegría a sumar a las que presentaba la entrada anterior y ambas fueron alegrías del mismo día.

Esas libélulas de ojos verdes están clasificadas dentro de la familia Cordulidae o de los cordúlidos, aunque el origen de ese nombre no son sus ojos, sino la forma del abdomen de los machos que, por el ensanchamiento de su parte final, recuerda a un mazo o porra que los antiguos griegos llamaban χορδυλε y quedó latinizado como cordulia, asunto que comenté en la entrada  “La familia Cordulegaster”.

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 Macho de Oxygastra curtisii, en su pose típica, colgando de una rama

(Picar en las imágenes para verlas con más resolución)

La Oxygastra curtisii (Dale, 1834) es una de esas criaturas de ojos verde-esmeraldas y también una “reliquia preglacial” que, aunque  ha llegado hasta nuestros días, es incapaz de soportar las agresiones medioambientales y, por eso, ha desaparecido ya de varios países, como Holanda, Suiza e incluso de Inglaterra, donde fue descrita por primera vez: no se la ha vuelto a ver por allí desde hace 60 años. Está incluida en el Libro rojo de la UICN sobre especies amenazadas con la clasificación NT -de Near Threatened o casi amenazada-, aunque en España mantiene una distribución localizada en reductos naturales relativamente libres de contaminación, donde parece conservarse de manera estable, lo que supone una clasificación A1c. Cuidar de los parajes donde aún se mantiene esta especie es casi una obligación que deben imponerse las personas con responsabilidad en el cuidado del medioambiente.

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Verdes frente a verde… y nervios alares frente a fotográficos, para decidir en corto

Dentro de los caracteres sexuales secundarios que diferencian a machos y hembras de esta especie están la forma del abdomen, más grueso en las hembras que en los machos y las alas ligeramente tintadas de color ambarino en las hembras, como se aprecia en algunas escenas y fotos de sus acoplamientos.

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 Perfiles con caracteres sexuales secundarios, a falta de mayor detalle de los primarios 

Oxygastra” deriva de dos palabras griegas: “oxy“, con el significado de afilado, aguzado y “gastra“,  que se refiere al abdomen de los machos, para describir su forma estilizada.  James Charles Dale (1792-1872) fue el primer entomólogo que, en 1834,  publicó una descripción de esta libélula, algunos años después de haberla visto por tres condados de Inglaterra. La asoció con otras especies del género Cordulia y la denominó “Cordulia curtisii“, es decir, “de Curtis“, en honor de su amigo John Curtis (1761-1862), también entomólogo y autor de una famosa publicación titulada “British Entomology”, con 770 láminas en las que dibujó, con colores y detalles extraordinarios, a otras tantas especies de insectos. Para evitar que la colección de láminas se dispersara, el banquero Walter Rothschild, que compró la colección,  la donó al British Museum of Natural History, donde se la puede admirar. Unos años más tarde, el entomólogo belga Edmond de Sélys Longchamps definió el género Oxygastra y la encuadró en él, donde ha quedado sola, en un género monoespecífico que le da nombre y apellido: no hay más “Oxygastras” que la “curtisii”.

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