Sorpresas y paisajes

Fotografías de lo que veo por esos campos…

Archive for the ‘Mantodeos’ Category

Devotos impíos

Posted by Pele Camacho en 19 octubre, 2016

Dentro de la clase Insecta, el orden Mantodea tiene unas características diferenciadoras que parecen evidentes hasta para los profanos: sus poses recuerdan las de algunos devotos creyentes que pliegan sus brazos en posición orante o de plegaria. Pero esa pose es la paciente preparación para un ataque inmisericorde, sin piedad, a muerte, para cualquier bichejo que se ponga al alcance de esas patas con apariencia de pose reverente, pero con intenciones impías.

imgp4505_1200_1075knEn pose sumisa, con patas plegadas y prestas al salto: Una Sphodromantis viridis (Forskal, 1775)

Los miembros de la orden Mantodea son los mantodeos, un nombre que me recuerda a filisteos, saduceos, fariseos… nombres bíblicos que, casi perdidos mis recuerdos, eran un poquito “malos” en aquellos párrafos bíblicos donde se hablaba de ellos. Pero los mantodeos no son malos para los humanos: ni pican, ni muerden, ni son plagas… simplemente, son carnívoros y devoran las piezas que capturan con esas patas delanteras que proyectan como pinzas punzantes con alta velocidad. Otros artrópodos, como algunos arácnidos o himenópteros, paralizan a sus víctimas con un quelícero o un aguijón de efectos químicos inmediatos; los mantodeos paralizan, bruscamente, por los efectos mecánicos de sus pinzas. En la Naturaleza hay miles de alternativas para comer y vivir.

imgp4500_1200_1386knSphodromantis viridis, con su mancha dorsal blanca y sus pinzas artilladas de púas, camuflada entre verdes

Lo de mantodeos les viene de las Mantis, uno de sus géneros más destacados, con representantes archifamosos en nuestro país de profundas raíces religiosas, de las que salieron nombres populares como el de “santateresitas” para la especie Mantis religiosa, en la que hasta los entomólogos -quizás no tan creyentes- cayeron en la comparación casi inevitable a la hora de buscarle un nombre. Mantis, según dicen algunos, viene del griego antiguo -como tantos otros nombres- donde significaba adivino, profeta… en el sentido que se aplica al usar quiromancia, otra palabra con la misma raíz.

imgp2934_1200-_knMantis religiosa -(Linnaeus, 1758),  la que da nombre a un orden

Pero en la familia mantidae, o de los mantidos, hay subfamilias como la amelinae, en la que está clasificado el género Ameles. Como representante de esa subfamilia, en las fervorosas tierras de allende y aquende la mar mediterránea se deja ver la Ameles spallanzania, nominada en honor del naturalista italiano Lazzaro Spallanzani. Las Ameles hembras se caracterizan por tener un abdomen rechoncho y respingón, en el que descansan unas alas muy cortas, inútiles para volar. Pero su cabeza triangular, sus enormes ojazos con “pupila” diminuta y, sobre todo, sus patorras delanteras son de puro mantido.

imgp2980_1200_knHembra de Ameles spallanzania – (Rossi, 1792), en paciente espera

Los machos de Ameles son algo más esbeltos que sus hembras y tienen alas suficientemente largas para un corto y ruidoso revoloteo, pues no destacan apenas por su capacidad de volar. La foto siguiente muestra un ejemplar macho de Ameles picteti, otra especie de la subfamilia.

imgp7160_1200_knMacho de Ameles picteti – (Saussure, 1869), dispuesto a revolotear

Y para terminar esta entrada con referencias o matices religiosos, ahí queda un ejemplar de Iris oratoria, también conocida popularmente como Mantis mediterránea, casi una copia reducida de la Mantis religiosa, en la forma y en el nombre, pues casi tanto da religiosa como oratoria.

imgp9481_1200_knIris oratoria – (Linnaeus, 1758), esperando en pose de apariencia reverente

Y es que parece como si la naturaleza y algunos entomólogos, hubieran puesto a los mantodeos para recordar  a creyentes y agnósticos que, desde tiempo inmemorial, en todas las latitudes hubo dioses que marcaron las vidas presentes de los Homo sapiens con la promesa futura de goces eternos o la amenaza de suplicios sin esperanza: el temor a hechiceros, brujos y santones de muchas santas instituciones, carentes unos y otras de cualquier atisbo de santidad y, a veces, con fanáticos guardianes de verdades eternas,  propiciaron desde suplicios psicológicos hasta guerras santas.  Pero esas son otras historias de triste recuerdo o dolorosa actualidad.

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Adjetivos subjetivos

Posted by Pele Camacho en 4 mayo, 2012

Es difícil substraerse a la sensación que algunos animales pueden producirnos, y así, en algunos casos o con algunas criaturas, se pierde la objetividad y se cae en la subjetividad provocada porque su aspecto sea, como resumió un famoso, “en dos palabras, Im Presionante”.

Ooteca de mantodeo: no todo en aquella oliva eran aceitunas…

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Uno puede ir por tierra olivarera, por ejemplo, y encontrarse algo como una especie de aceituna rara, con aspecto poroso, esponjoso, hojaldrado, incitante… y equivocarse, claro, al confundir objetos botánicos con sujetos zoológicos de aspecto pastelero, como son las ootecas de mantodeos, o de Mantodea, un orden de insectos con aspecto de Mantis, aunque no todos los mantodeos son mántidos, por ejemplo, pues hay algunos que son empúsidos…

Ninfa de Empusa pennata, colgada de una flor de Scorzonera hispanica

La Empusa pennata (Thunberg, 1815) es una criatura objetivamente impresionante, desde esas ootecas de las que pueden salir docenas de ninfas, pero… ¿puede haber ninfas de Empusa? pues sí, porque así llaman a las pequeñas criaturas que salen de las ootecas. Las ninfas mitológicas eran “diosas menores”, hijas del todopoderoso Zeus, presentes como animadoras en las reuniones de los dioses del Olimpo y asociadas a la naturaleza, donde hacían de ayudantes o azafatas de dioses y diosas mayores. Los artistas las imaginaron siempre como seres felices, alegres y de belleza singular, tan singular como subjetiva pueda ser la belleza de una ninfa de Empusa o de una Empusa adulta.

Belleza singular de una hembra adulta de Empusa pennata… con “lifting” de garganta pendiente

La Empusa mitológica era una criatura polimórfica, una especie de bruja que cambiaba de aspecto, de perro, de vaca, de mujer con una pata de bronce, de “vampira”… porque se dedicaba a camelar jovenzuelos y a “vampirearlos” a tope, hasta devorarlos… era una guardiana del Hades, el inframundo que incluía los Campos de asfódelos a donde iban las almas después de la muerte, y el Tártaro, una especie de infierno para un castigo eterno frío y desangelado, a diferencia del infierno que algunos enseñaron en nuestra cultura, con ángeles malos y llamas inextinguibles, posiblemente más cálido, pero no más confortable que el Tártaro, por lo que de uno y otro contaban sus creyentes.

 Hembra adulta de Empusa pennata , sobre unos frutos de asfódelo o gamón,  Asphodelus spp.

Las Empusas de seis patas pertenecen y dan nombre a la familia Empusidae, o de los empúsidos, dentro del orden Mantodea. Son criaturas subjetivamente fascinantes: hay por ahí foros donde se compran, cambian y crían mántidos de todo tipo, hay quienes disfrutan contemplándolas… y nada hay que objetar si no las dañan, aunque no estoy seguro de que las ninfas que surjan de esas ootecas “de criadero” se sientan felices y alegres; supongo que algún día las llevarán a alguna parte y las liberarán antes de ser adultas, supongo…

Bajo la “peineta” característica, la tímida mirada vidriosa y unas garras en guardia amenazadora

Y, sin embargo, a pesar de su aspecto impresionante y -subjetivamente- terrorífico y del proceso mental que nos lleve a imaginar a la criatura mitológica que les dio nombre, las empusas de nuestros campos de asfódelos son insectos totalmente inofensivos para los humanos, cosa que no podrían decir muchos otros insectos que son víctimas de sus instintos carnívoros y de la efectividad de sus patas delanteras, certeras y veloces garras con las que cazan a sus presas, como hacen tantas y tantas criaturas de la naturaleza.

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